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Temperatura de color

La temperatura de color no se mide en grados

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¿Has escuchado alguna vez a alguien decir que no le gusta la luz LED o fluorescente porque «se ve muy blanca»? De cierta manera, tiene razón. 

En el mercado existen lámparas de tecnología LED cuya luz tiende a estar cargada de tonos azules, lo que provoca esa sensación de blancura, pero es posible encontrarlas también en tonos más amarillos y rojizos, es decir, con diferentes temperaturas de color.

La luz del Sol va cambiando sus tonalidades a lo largo del día. Al amanecer y al atardecer su luz se percibe con una tendencia hacia colores cálidos y en el periodo intermedio va cambiando gradualmente hacia tonalidades azules. Por esto, en los empaques de lámparas se encuentran muchas referencias a este fenómeno y algunas marcas denominan las temperaturas de color como «luz cálida» o «luz fría».

Se suele relacionar al fenómeno de la luz cálida o fría con la temperatura de color, sin embargo, la manera correcta de hablar de las distintas tonalidades que tiene la luz blanca es a través de los Kelvin. 

La relación es muy sencilla, cuando se habla de una temperatura de color baja, digamos unos 2700K, se refiere a la luz cálida, como la luz blanca que podemos ver durante el amanecer o el atardecer. Por otra parte, cuando hablamos de una temperatura de color alta, alrededor de 6500K, nos referimos a la luz fría, tal como la luz natural que vemos cuando el sol se acerca al zenit.

 ¿Cómo se construye la escala de temperaturas de color?

Hablando un poco de física, un cuerpo negro a temperatura ambiente (unos 300 K) emite radiación de longitud de onda larga, es decir, en infrarrojos. Conforme aumenta su temperatura, emitirá radiación en una longitud cada vez más corta. En cierto momento, empezará a emitir en radiación visible en color rojo muy oscuro y, si sigue aumentando la temperatura, lo hará con longitudes cada vez más cortas. Así, irá sumando los colores del espectro en orden: rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul y violeta. Hacia una temperatura de 6000 K (aproximadamente la temperatura superficial del sol), emitirá ondas en todo el espectro visible, consiguiendo luz blanca y, a partir de ese momento, irá sumando radiación ultravioleta.

Temperatura de color

 

La luz siempre es blanca, no es azul, ni roja o amarilla y por eso se aplica la temperatura de color, porque está compuesta por todos los colores.

También es importante mencionar que, aunque la temperatura de color se mide en Kelvins, no existe ninguna relación directa entre la temperatura de color y el calor (carga térmica) producido por una fuente de luz. Existen lámparas de 6500K (luz fría) que desprenden la misma cantidad de calor que una lámpara de 2700K (luz cálida).

Finalmente, la temperatura de color de una fuente de luz se define comparando su color dentro del espectro luminoso con el de la luz que emitirá un cuerpo negro calentado a una temperatura determinada. Por este motivo esta temperatura de color se expresa en Kelvin.

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Comments(5)

  • Federico Subirachs

    julio 30, 2015

    Lo inicias pero no lo acabas …. si a ese cuerpo oscuro que tienes en el laboratorio le aplicas una fuente de calor de 2700 grados kelvin (2427ºC) emitirá luz (como en la fragua o la soldadura, como bien dices), de una tonalidad que llamamos cálida, blanca pero amarillenta. Si aumentamos la temperatura hasta 6500 ºK, (6627ºC), emitirá una luz muy blanca, casi azulada, que llamamos “fría”. Dado que ese tono que hemos conseguido en el laboratorio depende de la temperatura, y que siempre es el mismo a la misma temperatura, tenemos un sistema de medición de la tonalidad de la luz blanca que es invariable y constante. Por ello, esos tonos que se generan en laboratorio a esas temperaturas infernales, se traspasan a los tonos que generan las lámparas, aunque su temperatura de funcionamiento sea mucho o muchísimo más baja, sobretodo en el caso de los leds. Pero, por convención, aplicamos a esa tonalidad la temperatura real que necesitaríamos en el laboratorio para que un cuerpo oscuro emitiera luz.
    Saludos,

  • Guillermo Pérez

    marzo 22, 2016

    Desde hace cuarenta años los Kelvin no se llaman “grados” Kelvin. Saludos Federico.

  • Dharius vg

    agosto 7, 2018

    Si.an.hacer comentarios altisonantes tratando de vanagloriarse mínimo completen la información para que nosotros los ignorantes aprendamos correctamente

  • Patricia 100 luxes

    diciembre 5, 2018

    Muy bueno y claro, creo que para cualquier persona que no tenga relación con la iluminaciónqueda super claro.

  • Rosa Maria

    octubre 26, 2019

    Muy ilustrativa la información… gracias

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