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340 años de determinar la velocidad de la luz

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Como celebración del 340° aniversario de la determinación de la velocidad de la luz, Google preparó divertido doodle en el que aparece el personaje de Ole Rømer, el primer astrónomo en lograr una válida determinación de la velocidad de la luz.

En la ilustración podemos ver al danés rodeado de los elementos que le permitieron dar con su hallazgo: un telescopio, la Tierra, el Sol, Júpiter y su satélite Io.

 

Elementos que le permitieron dar con su hallazgo
Es probable que Galileo fuera una de las primeras personas en intentar medir la velocidad de la luz, utilizando un método bastante similar al que utilizó para medir el sonido, sin embargo no fue hasta la llegada de Ole Rømer que se logró determinar la primera estimación.

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Rømer observó una aparente variación temporal entre los eclipses sucesivos de los satélites de Júpiter, que atribuyó a los cambios en la distancia entre la Tierra y Júpiter, según la posición de la primera en su órbita y las consiguientes diferencias en el tiempo empleado por la luz para llegar a la Tierra. Rømer estimó que la luz tardaría 11 minutos en llegar a la Tierra desde el Sol, equivocándose por muy poco pero no por el método, sino porque la distancia del diámetro de la órbita terrestre que usó no era correcta.

 

Ole Rømer


A Rømer también se le debe la introducción del calendario gregoriano, en 1710; así como la invención de un micrómetro para observar eclipses, de un telescopio meridiano y la montura altazimutal. También es el padre del grado Rømer una escala de medición de temperatura hoy en desuso.

 

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