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cielo nocturno

¿Y el cielo nocturno, amá?

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Ver un cielo estrellado es una fantasía para cualquiera que habite en una ciudad. ¿Cómo podemos contribuir a mantener nuestro derecho al cielo nocturno?

Siempre he vivido en la ciudad, rodeada de edificios, gente, calles iluminadas, monumentos. Creo que estoy acostumbrada a eso, tanto, que cuando llegaba a salir de viaje, me asombraba la tranquilidad que existe fuera de una ciudad, esas calles con dos o tres faroles, ese cielo nocturno en los que no puedes contar estrellas porque alcanzas a ver millones.

Creo que ver cielos estrellados es una fantasía para cualquiera que vive en una ciudad. Si tienes suerte, alcanzas a ver a «los reyes magos», pero nunca nos detenemos a pensar por qué no podemos ver más estrellas.

La iluminación urbana de todo tipo nos parece tan normal, que incluso a veces celebramos aquellos rascacielos con iluminación en su fachada que cambia de color. Nos es tan común ver calles y avenidas superiluminadas, ver anuncios comerciales cada vez más grandes, sin saber que todo ese exceso de luz de alguna forma nos perjudica y que este daño tiene un nombre: contaminación lumínica.

 

cielo nocturno

 

La contaminación lumínica es el flujo luminoso proveniente del uso ineficiente, innecesario y extremo de fuentes artificiales de luz que provoca el aumento del brillo del cielo nocturno, disminuyendo la visibilidad de los cuerpos celestes. Este mal se manifiesta principalmente en zonas urbanas e industriales.

Existen algunas categorías específicas sobre el mal uso de luz artificial que afecta al cielo nocturno:

  • Brillo celeste.  Es la combinación de toda la luz que escapa al cielo desde zonas iluminadas y se dispersa a la atmósfera, aumentando el brillo del cielo nocturno y ocultando hasta el 90% de las estrellas.
  • Sobre-iluminación. Es el uso excesivo de luz artificial, puede representar entre el 30 y 60% del consumo energético y producto de usos inadecuados como el uso de iluminación cuando no es necesaria y la incorrecta proyección de la luz hacia áreas que no las necesitan.
  • Abarrotamiento. Uso excesivo y mala colocación de la luz artificial, sobre todo en vías de tránsito y anuncios comerciales.

Por otro lado, existen varias consecuencias provocadas por la contaminación lumínica. Sin duda, el área más afectada y preocupante es en la astronomía, ya que se reduce hasta un 90% la cantidad de objetos celestes que se pueden observar a simple vista en el cielo nocturno, además de limitar la capacidad de observarlos con telescopios profesionales.

Otras aspectos que se pueden ver afectados por la contaminación lumínica son:

  • Gasto energético. Existen estimaciones que señalan que hasta el 50% de la iluminación se utiliza en zonas no deseadas o innecesarias, escapándose como contaminación lumínica. Si se combate esta práctica se puede ahorrar la mitad del recibo de luz, apuntando de manera adecuada y utilizando la cantidad de luz necesaria.
  • Efectos en la salud. Varios estudios médicos aumentan un incremento en dolores de cabeza, fatiga y estrés ante la sobreexposición de luz
  • Plantas y animales. La sobreexposición y abarrotamiento de luz altera el ciclo circadiano, por lo tanto, la orientación y conductas reproductivas de los seres vivos.

Soluciones

Como individuos podemos tomar algunas acciones para evitar que siga sucediendo este tipo de contaminación.

  • Iluminar solamente donde se requiere.
  • Utilizar lámparas LED o de menor potencia.
  • Dirigir los luminarios hacia donde es necesario.

En la industria y en el espacio urbano se recomienda instalar alumbrado público dirigido al suelo y, en la medida de lo posible, no iluminar edificios públicos que apunten hacia el cielo.

En la actualidad existen algunas acciones gubernamentales nacionales e internacionales que luchan para combatir la contaminación lumínica. Sin embargo, es algo que nos perjudica a todos los seres vivos, a unos más que a otros, pero es nuestra tarea evitar y tomar algunas acciones para combatirla.

About the Author /

Estudió una licenciatura en arquitectura y la especialidad en iluminación de interiores en CENTRO, con certificaron en Revit Architecture por Autodesk. Ha trabajado en TADCO para el proyecto del NAICM y actualmente colabora en lightroom.lighting donde se dedica principalmente a proyectos de iluminación, en su mayoría residenciales y oficinas.

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