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Riding Light: del Sol a Júpiter sin escalas

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En nuestras referencias terrestres no hay nada más veloz que la luz, sin embargo, al compararla con el tamaño del universo que conocemos y las distancias astronómicas, seguramente notaremos que no es tan rápida como pensamos. Para entenderlo mejor, Alphonse Swinehart creó Riding Light, una animación que nos permite entender el tiempo real que tarda un fotón en recorrer una fracción de nuestro sistema solar.   

El sol es nuestra estrella más cercana, un balón de plasma compuesto principalmente por hidrógeno que emite partículas y luz. A diferencia de las partículas que toman alrededor de tres días para llegar a la Tierra, la luz toma poco más de ocho minutos para hacer el mismo recorrido.

La luz viaja a una velocidad de cercana a los 300 mil kilómetros por segundo, a ese ritmo le toma 499 segundos recorrer una unidad astronómica, que es la unidad estándar para medir la distancia entre el sol y la Tierra.

Velocidad Fotón

¿Cuánto es 300 mil kilómetros?

Para darnos una idea de esta distancia, un auto con un uso regular podría recorrer esa distancia en un promedio de 15 años.

Mira con atención Riding Light, a tu izquierda podrás ver la distancia y el tiempo que has recorrido montado en un fotón y del otro lado sabrás cuál es el siguiente astro que encontrarás en el camino.

Esperamos que esta información nos ayude a entender la estrecha relación que tiene nuestro planeta con la luz solar. Entre muchos otros factores, su importancia radica en que los ciclos solares también afectan al clima de la Tierra pues existe un delicado equilibrio entre la cantidad de manchas solares y los períodos de largas sequías o inundaciones.

*Nota importante para los más estrictos:

El video no representa con precisión algunos aspectos como la alineación de los asteroides o las implicaciones de la relatividad sobre la velocidad de la luz, pues intenta recrear el recorrido de un fotón de manera comprensible para todas las personas.

Créditos
Diseño y animación: Alphonse Swinehart
Música: Steve Reich
Intérprete: Eighth Blackbird

 

Acerca del autor /

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