Todos sabemos que la luz es imprescindible para la vida. Es un ente que ha llamado la atención del hombre desde que existe en nosotros ese instinto de curiosidad que nos ha llevado a indagar y descubrir la causa de fenómenos como los arcoíris, las sombras y los eclipses.

Gracias a la luz hoy podemos conocer con buena precisión las enormes distancias a las que se encuentran los cuerpos celestes que forman al universo: sus dimensiones, composición química y temperatura.

Hemos aprendido a usar la luz para una infinidad de aplicaciones en la vida moderna, desde el entretenimiento hasta aplicaciones médicas muy avanzadas como los rayos X y las resonancias magnéticas.

Para muchas personas la luz es una cosa tan obvia que no se pone atención en ella, aún cuando su existencia ha determinado y a veces limitado muchas de las decisiones que han tomado durante su vida.

Por ejemplo, la luz puede determinar en buen grado la decisión de tomar un camino u otro. Si te encuentras caminando de noche en un barrio solitario, lo más probable es que decidas tomar el camino más iluminado.

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Si se consulta la palabra Luz en el Diccionario de la Real Academia Española es posible ver diferentes definiciones que tienen que ver con espacios, claridad, artefactos, ideas, guía y hasta inteligencia, pero hay dos definiciones que van dirigidas hacia lo que es la luz en un sentido paralelo a los intereses de este artículo. La primera dice que:

– la luz es un agente físico que hace visibles los objetos;

y la segunda dice que

– la luz es la radiación electromagnética en el espectro visible.

Ambas se refieren al mismo fenómeno de dos formas diferentes en maneras muy sencillas, el tema es un poco más complejo que eso.

La luz es la radiación electromagnética que puede percibir el ojo humano. La complejidad llega cuando intentamos entender que la radiación electromagnética es un campo variable, es decir, que está compuesto por  una combinación entre campos eléctricos y magnéticos cambiantes y es por eso que puede manifestarse de diferentes formas que van desde ondas de radio, microondas, rayos infrarrojos, rayos ultravioleta, rayos X, rayos gamma y luz visible. La diferencia entre cada un de estas manifestaciones se debe a la frecuencia de onda, medida en Hertz (Hz),  y la longitud de las ondas, medida en nanómetros (nm).

Entre menor sea la longitud de onda, mayor es la energía que transmite, es por eso que los rayos cósmicos y los rayos gamma son el tipo de onda de mayor energía y las ondas de radio y radar, las de menor energía.

Entre ambos extremos se encuentra la luz visible, que está en el rango* ubicado entre los 380nm y 750nm que corresponden a la luz de color violeta y roja.

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El término luz visible se debe a que se llama luz ultravioleta y luz infrarroja a las longitudes de onda que están más allá de los límites del rango que podemos percibir los humanos. Es decir, llamamos luz a las ondas electromagnéticas infrarrojas y ultravioletas, aunque en realidad no las podemos ver.

Existen muchos fenómenos relacionados con la luz y las ondas electromagnéticas que el hombre ha aprendido a utilizar y que sigue estudiando en su afán por descubrir los misterios ocultos en el universo. Aún falta mucho camino para poder decir que lo sabemos todo sobre la luz, mientras tanto, seguiremos tratando de entenderla.

* Debido a las variaciones en las células fotosensibles este rango puede variar dependiendo del autor.
Fuente Imagen:
Mt. Lemmon Star Trails. Tyler Sichelsk
© CC – (TySkiPhoto en Flickr.com) 2014
Marcos Martínez

Marcos Martínez

Arquitecto inmerso en el mundo de la luz y la iluminación arquitectónica con experiencia en diferentes tipos de proyectos desde 2009.
Curioso por el fenómeno de la luz desde la primera vez que tuve chance de espiar a la luna con un telescopio.

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