La iluminación ya no es sólo sobre la luz. Es sobre datos.

– Lux Review, 2015.

El Internet de las cosas permite la comunicación entre los componentes de los sistemas de iluminación y de control. Los atenuadores y sensores existen desde hace muchos años, pero la interconexión entre sistemas y objetos, así como la explotación de los datos generados de una forma estructurada, es algo más reciente.

Si bien el control de iluminación ha evolucionado significativamente desde la invención de la luz eléctrica, los sistemas más comunes siguen siendo análogos y no distan mucho de las versiones que ya estaban disponibles hace varias décadas. En ese sentido, la evolución hacia sistemas digitales controlados por software tiene aún grandes áreas de oportunidad para mejorar la eficiencia energética y la experiencia lumínica de los usuarios.

La reciente evolución de los sistemas de control de iluminación ha ido de la mano del auge del Internet de las cosas (Internet of Things o IoT), que no es otra cosa que la usanza de sensores y sistemas informáticos para crear una gran red de objetos que interactúan entre sí de manera automática. Esta nueva tecnología ha abierto la puerta a las aplicaciones digitales como parte de la infraestructura de iluminación urbana o eficiencia energética.

Las capacidades informáticas del control de iluminación ya permiten diseñar sistemas de iluminación sumamente complejos y precisos, realmente adaptados a una agenda detallada de acuerdo con el comportamiento esperado de la luz conforme transcurren las horas del día y los meses del año, haciendo del diseño de iluminación una disciplina que requiere aún más atención en los detalles.

El éxito de dichos sistemas dependerá, en gran medida, de la reducción significativa en su costo y del diseño accesible para cualquier tipo de usuario, sin importar su pericia técnica.

Internet de las cosas

En la iluminación industrial, comercial y pública, el uso de sensores y la recolección de un gran número de datos permitirá un mejor uso de los recursos y ahorros. Por ejemplo, tanto en oficinas como en fábricas, al implementar el uso de aplicaciones de IoT se estima un ahorro de alrededor del 20% con respecto al consumo energético actual, de acuerdo con un estudio de McKinsey Global Institute (2015).

Sin embargo, no todo en la reciente evolución de los sistemas de control de iluminación es positivo. Algunos de los problemas que se pueden encontrar están en la compatibilidad y en la interconectividad que crean un potencial riesgo de fallas sistémicas en los servicios de iluminación. Es imprescindible tomar en cuenta la vulnerabilidad informática de los nuevos sistemas de control y la posible pérdida de privacidad por intrusiones informáticas en sectores privados.

Uno de los grandes rubros en la lista de pendientes en la iluminación inteligente, es la compatibilidad entre componentes y plataformas. Cada vez nacen más y más compañías, marcas y diferentes aplicaciones informáticas para el manejo de los sistemas de control.

El desarrollo descoordinado de estos sistemas genera problemáticas de compatibilidad en el largo plazo, pues el crecimiento sostenido de la iluminación inteligente será posible únicamente bajo la estandarización de componentes e interfaces. Lo anterior es indispensable para asegurar la compatibilidad y eliminar el uso de adaptadores y convertidores. Además, la estandarización permitirá ahorrar en costos y tiempo de instalación.

El control de iluminación tiene como principal beneficio ahorrar energía, esto por medio de mandos cada vez más independientes del usuario, programados y comunicados para funcionar de la manera más eficiente y reportar o anticipar problemas en el funcionamiento del sistema.

Si bien el IoT y la interconexión de componentes presenta grandes ventajas de uso eficiente de la energía, también incrementa sustancialmente los riesgos informáticos de dichos sistemas. La propia comunicación entre los nodos es su principal vulnerabilidad, dejándolos a merced de delincuentes informáticos que pueden alterar el buen funcionamiento o, incluso peor, obtener datos de forma no autorizada para usarlos en perjuicio de los usuarios.

El desarrollo del Internet de las cosas y los sistemas de control inteligentes conlleva la necesidad de implementar también sistemas de seguridad informática que permitan garantizar la resistencia a ataques informáticos y salvaguardar la información de los usuarios.

Ataques informáticos

Algunas tecnologías de iluminación RGB de uso residencial ya han sido hackeadas, esto podría parecer poco relevante, pero nos muestra lo que podría suceder en redes mucho mayores de dispositivos de iluminación conectados entre sí. Aún peor, sistemas más grandes como los de iluminación urbana o iluminación industrial a gran escala tienen el potencial de perturbar el orden y causar fuertes pérdidas económicas. Esto incluso podría dar entrada a organizaciones que pretendan causar daños extendidos.

Cada cierto tiempo, la economía mundial sufre cambios disruptivos que modifican completamente los métodos de producción y la organización de la sociedad. Existe un consenso generalizado de que estamos presenciando una nueva revolución económica, originada en la generación, recolección y uso sistemático de la información, así como la total interconexión. Los sistemas de control de iluminación no son ajenos a esta revolución y deberán ajustarse a las nacientes necesidades de la sociedad moderna.

Como todo gran cambio, esta revolución informática presenta grandes oportunidades para los profesionales de la iluminación.

 

SOBRE LA AUTORA:

Regina Domínguez es diseñadora industrial egresada de CENTRO de Diseño, Cine y Televisión, en donde también cursó la Especialidad en Iluminación de Interiores.

Este artículo fue desarrollado como un ensayo dentro del Seminario de Cultura de la Luz y Actualidad de la Iluminación de la Especialidad en Iluminación de Interiores de CENTRO.

 

Referencias

  • McKinsey Global Institute (2015). The internet of things: mapping the value beyond the hype. Nueva York, Estados Unidos: McKinsey & Company. Recuperado de http://www.mckinsey.com/~/media/McKinsey/Business%20Functions/McKinsey%20Digital/Our%20Insights/The%20Internet%20of%20Things%20The%20value%20of%20digitizing%20the%20physical%20world/Unlocking_the_potential_of_the_Internet_of_Things_Executive_summary.ashx

Especialidad de Iluminación de Interiores

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La Especialidad de Iluminación de Interiores de CENTRO integra conocimientos de la actualidad del medio de la iluminación enfatizando los aspectos críticos de la cultura de la luz, así como los factores de negocio y gestión de proyectos manteniendo siempre una visión ética y multidisciplinaria. Esta es una columna compartida por nuestros alumnos y profesores.

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